Zes lessen die ik leerde van mijn paniekaanvallen in een drukke stad

Na vooral kleine stadjes en dorpjes bezocht te hebben, bevond ik mezelf in the tweede grootste stad van het land. Een gegeven dat me helaas ontschoten was toen ik er een bed voor twee nachten boekte.

Ik wist al dat grote steden en ik geen goede combinatie zijn. En daar werd ik dan ook snel weer aan herinnert.

Tegen je grens aanlopen

Na een al zware busreis (de bus zat tjokvol mensen en was er heel warm), was de aankomst in het centrum even slikken.

Zoveel mensen, geluid en drukte. Op de stoep moest je je door een zee van mensen laten meedrijven.

De naastgelegen weg was tegelijkertijd gevuld met toeterende bussen, auto’s en tuctucs. Schone lucht begon als een verre herinnering te voelen.

Het was dan ook niet verrassend toen ik me overprikkeld begon te voelen. Mijn tolerantie niveau werd steeds lager, denken werd lastiger en ik wilde alleen maar rust.

Het gevolg? Elke keer wanneer ik het stadscentrum moest trotseren tijdens die dagen, worstelde ik met paniekaanvallen en overprikkeling.

Een lichtpuntje

Maar gelukkig kun je uit elke situatie, hoe vervelend ook, een les trekken. Op die manier brengt het je dan toch weer wat verder. En in die anderhalve dag heb ik best wat kunnen leren.

Zes lessen

  1. Het kiezen van een hostel buiten het centrum was een hele goede keus. Dat betekende immers rustige avonden en nachten.
  1. Gestrest zijn en me opgesloten voelen in een onprettige situatie (bijvoorbeeld in een volle bus) is een trigger voor paniekaanvallen.
  1. Als het afleiden met muziek niet helpt, moet ik het zogenoemde ‘box breathing’ toepassen, tot ik me rustiger voel of de situatie kan verlaten.
    Box breathing, voor degene die het niet kennen, is waarbij je alles vier tellen doet. Inademen, je adem vast houden, uitademen en even leeg blijven, waarna je weer opnieuw begint.
  1. Het voorkomen van het schieten in een daadwerkelijke paniekaanval is super vermoeiend.
  1. Groene open plekken of rustige cafés zijn dan prima plekken om weer even bij te komen.
  1. Hardop zeggen dat je het moeilijk hebt helpt. Door toe te geven dat je overprikkeld bent of een paniekaanval voelt aankomen, kan je proberen er iets aan te doen. En wanneer je met anderen bent, dan kunnen zij je helpen of je proberen af te leiden.

De rust weer in

Na die 1,5 dag was ik heel blij dat ik de stad weer kon verlaten. En ik zal in het vervolg wat meer mijn best doen om drukke plekken met heel veel mensen te vermijden.

Heb jij ook last van paniekaanvallen of overprikkeling? Wat helpt dan bij jou?

Geef een reactie